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在中国古代,外国人是如何称号中国的呢?本来竟有这么多称号

作者:生活百科 | 发布时间:2019-03-14

  我们中国人本日称本身的国度为中国。中国一名,在古代固然经常因时因地而有差异的寄义,但它是中国人本身创设的一个名字,这一点却很大白。确定把它作为我们国度的专名,实际上是在19世纪中叶今后。古代的中国人不常利用中国这个专名来称中国,有时只是用作一般的泛称。外国人称中国则有他们本身的叫法。

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  在中国古代的汗青上,和我们产生打仗、文化交换最频繁、文献记实保存最多的国度,莫过于印度。我们此刻所知道的最早的外国人对中国的称号,就是古梵文中的Cīna一词。整个词在汉译佛经中很常见,音译作“至那”“脂那”可能“支那”。这些佛经的原文,虽然大都是其时或更早时在印度写成的。

  除此之外,在此刻所能看到的印度其他古文献中,如两部著名的大型史诗《摩诃婆罗多》(Mahābhārata)和《罗摩衍那》(Rāmāyana),尚有著名的政治及社会伦理著作《摩奴法论》(Manusmrti)以及《利论》(Arthaāstra)中,都提到了Cīna这个名字。这些文献的成书年月是个较量巨大的问题,此处无法细论,但个中最主要的部门,大抵可以必定是在公元前4至3世纪。

  从梵文的Cīna一词,便衍生出本日世界上大大都语言中称号中国的专名:波斯文的Chīn,阿拉伯文的Sīn,拉丁文的Sinae,英文的China,法文的Chine,德文的China,意大利文的Cina,以及其他等等。日文因为可以或许借用汉字,有时就直接利用“支那”这个译音字。

  古代印度人,又常在Cīna一词前再加上mahā一词,成为Mahācīna,音译“摩诃至那”,意思是“大至那”可能“伟大的至那”,个中往往也有暗示对中国爱崇的意思。也有的在Cīna后头加上sthāna一词,成为Cīnasthāna,佛经与中国史书里译作“真旦”“振旦”“震旦”可能“摩诃震旦”,意思是“支那国”或“伟大的支那国”。

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  印度诗人泰戈尔会见北京

  1924年,印度大诗人泰戈尔来中国会见,梁启超为他取了一个颇有意思的汉名“竺震旦”,就取义于此。

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  秦始皇

  Cīna一词的来历,近代的学者做了很多探究和接头,有的说这个是春秋战国时代的秦国即厥后统一中国的秦朝的“秦”字的译音,也有的说是“荆”字的译音,又有的说是“锦”字的译音,尚有其他的一些说法。此刻大都人较量接管“秦”字的说法。

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  综合印度及中国的史籍、汉译佛经中的质料来看,这种说法应该是正确的。唐代初年,中国僧人玄奘到印度,见到印度的一位国王戒日王。戒日王问到玄奘“摩诃至那国”,玄奘答复说:“至那者,前王之国号;大唐者,我君之国称。”(《大唐西域记》卷五)可谓正中鹄的。至于说Cīna是“思维”义,只是古代个体中国僧人提出的说法,固然事出有因,但完全差池。那是因为他们对梵文半通不通而导致的误解。

  据另一位也是在唐代去印度求法的中国僧人义净的记实,其时在印度好像尚有把中国或中国的首都称作Devaputra的,音译是“提婆弗呾罗”,意思是“皇帝”(《大唐西域求法高僧传》卷上)。但在印度方面,还没有找到直接的对应质料。

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  中国事世界上最早养蚕缫丝的国度,在古代以精细的丝织品闻名于西方。因此,古代希腊和罗马的著作中有的就把中国称作Serica,意思是“丝国”,称中国人是Seres,中国的首都是Sera,现代的汉译“赛里斯”“赛拉”。但这没有像Cīna这个词一样成为通名。

  应该说明的是,在古代,外国人对中国的相识、打仗、交换是依地区的远近、时代的先后而由近及远,由少渐多,由恍惚的据说而逐渐成为较量详实的常识的。这个特点也反应在他们对中国的称号及其实际界说的变革上。好比Cīna一名,一般来说就是指中国,但从古梵文文献(释教的和非释教的)中利用这一名词的上下文看,有时大概只是指本日中国西北的某一地域。如在《罗摩衍那》中,除了Cīna以外,尚有Paramacīna,意思是“更远的”或“极东”的至那。有人认为,后者才算是中国本部。其他文献里也有雷同的例子。

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